伊豆の金目鯛。美味い理由と、旅での美味しい食べ方

伊豆半島でも特に東岸を旅していると、あちこちに「金目鯛」の看板やのぼりが掲げられ、旅行者は無意識のうちに「伊豆の名物=金目鯛」という刷り込みにハマっしまう(笑)。

そこで金目鯛のことが気になり、少し調べてみた。

そもそも金目鯛とは?

鯛という名前はついているが、マダイやクロダイといった本物の鯛の仲間ではなく深海魚。旬は冬といわれ、日本近海では北海道の釧路以南の太平洋と、新潟県以南の日本海の沖合約200-800mの岩礁域に生息し、釣りや底曳き網などで漁獲されている。

たしかに大阪のスーパーでも見かけることは多く、特に珍しい魚というイメージではない。

なぜ、「伊豆の名物=金目鯛」なの?

金目鯛漁が盛んなのは、房総沖から伊豆半島・伊豆諸島周辺で、底立延縄・立縄・樽流し・一本釣り等によって獲れたものが下田港に水揚げされる。下田港が金目鯛の水揚げ量日本一となっているのはそのためだ。

中でも、伊豆大島から神津島にかけての西側で獲られた金目鯛は、特に脂がのって味も濃く、「地金目」と呼ばれている。

下田港から漁場までは約1時間半。漁場が近いため、鮮度が良いまま口にできるのも大きなセールスポイントになっている。実は水揚げ量は少ないが、伊東・須崎・稲取でも下田と同じ理由から「ブランド金目」を販売している。

これは松葉ガニと同じ話。丹後半島の間人(たいざ)が、最初にグリーンのブランドタグをつけて話題を呼んだが、同じように漁場が近い城崎温泉の津居山や、福井県の越前でも、現在は色違いのブランドタグをつけている。たぶん素人には、それぞれの見た目や味の違いはわからない(笑)。

金目鯛の美味しい食べ方

一般的な金目鯛の食べ方は、刺身、煮付け、干物、味噌漬けあたりになるようだ。だが、せっかく伊豆まで来たらには、同じ金目鯛でも、さきほど学習した「地面目」にありつきたい!と誰しも思うが、今は水揚げが少なく、地元の料亭でもなかなかお目にはかかれないという。

となると、「沖キンメ」を少しでも美味しく食べさせてくれる「店選び」がポイントになる。

車中泊では困難な「煮付け」は外食になるわけだが、美味い店は、伊東にも下田にもたぶん「山ほどある」。

そこで、「食べログ」ではなかなか決めきれないという人には、「るるぶ」や「まっぷる」に出ているお店を推薦する。

ベタな話だが、筆者の経験からすると、確かに行列は必至だが、「行列店にはそれなりのプライド」がある。確かに無名の時に比べれると、サービスや味が低下しているかもしれないが、そう大きくは外れない。それに予約ができるところも多い。

確かに、まだ名が知れ渡る前に「将来の行列店」に出会えればラッキーだが、一元の旅人にそれができたら苦労はしないし、その店が繁盛すれば、やはり同じ道を歩むと思う。つまり、情報の鮮度まで調べなければならないわけだ。

ということで、筆者がこれまで訪ねた店は以下の通り。もちろん、どこもガイドブックの常連である。

下田 きんめせん昇龍

下田 地魚食事処 さかなや(道の駅下田レポート)

稲取 なぶらとと

ちなみに、河津桜まつりの会場では、こんなものを発見!

これなら車中泊で食べられるかも… と試したが、予想通りの論外(笑)。

タレが辛いのは致し方ないとしても、鮮度がない金目鯛は、美味とはほど遠いものだった。

ただ、煮付けが駄目でも刺し身なら車中泊でいただける。

しかもうまく探せば、こんな値段で手に入る。

売っていたのは、スーパーマーケットのAoki。静岡でも伊豆半島でよく見かけるローカルチェーンだが、とりわけ品揃えがいいのは伊東温泉の店のようだ。店は道の駅マリンタウンから熱海方面に5分ほど国道を走ったところにある。

またお寿司も手頃でいい。写真は河津桜まつりの出店で買った、伊豆観光ホテルの金目寿司。ホテルの出し物だけに、こぶ締めがよく効き、さっぱりとした上品な味わいだった。

しかし… 金目鯛も「うまい、うまい」と喜んでばかりはいられないようだ。 
そもそも金目鯛は冬場に旬を迎えるため、荒天の影響で水揚げ量が安定しない。さらに漁師人口は減少しており、漁獲高は年々低下の一途を辿っているという。そのせいで、水揚げが最も多い伊豆半島ではブランド化が進行し、価格の高騰と流通量の減少を引き起こしている。

金目鯛もやがては養殖になっていくのだろうか…

深海魚の養殖なんてできるの? と思うが、クエの養殖に成功している近大なら、あり得るのかも(笑)。

河津桜まつり Contents

<概要>車中泊で攻略する「河津桜まつり」

河津桜まつりの駐車場と、その車中泊事情

河津桜まつりのお勧め散策ルート

河津のお勧めスポット。峰温泉大噴湯公園

伊豆半島・河津の「隠れ名湯」 湯ヶ野温泉・福田家

河津桜まつりと合わせて訪ねたい町、「伊豆稲取」の見どころ

伊豆の金目鯛。美味い理由と、旅での美味しい食べ方

周辺の車中泊スポット紹介

スポンサードリンク