合掌造りのベスト撮影スポット「五箇山・相倉集落」と、穴場無料駐車場の利用法

国道304号の相倉口バス停から南へ500mほど歩くと、やがて目の前に合掌造りの民家が点在する山村風景が広がる。

現在の相倉集落には、合掌造りが新旧民家と寺・道場・合掌小屋を合わせて24棟ある。だがそのうち人が住んでいる民家は11棟で、空家は10棟になると聞く。

 五箇山の人々は、古くから峠の向こうにある城端(じょうはな)町との交易によって生計をたててきたが、その街道筋に位置する相倉は、特に人の往来が絶えなかったそうだ。

ところが昭和初期に国道156号が整備されると、村は往来筋からはずれ、自動車道の閉鎖される冬期だけの交通路になってしまった。

郵便

さらに1970年(昭和45年)には、有名な峠雪道を往復した郵便逓送隊(ていそうたい)も廃止となり、ついに交通路線からその名を消してしまうことになる。

郵便逓送隊とは…
昭和40年代中頃まで雪に閉ざされた秘境五箇山へ生活物資を輸送する役目を担っていた。その多くは集落の女性たちで、十キロもある荷を背負い、隊列を組んで厳寒の雪道を五箇山から城端へ、また城端から五箇山へ峠を越えて往復したという。

だが、それが今となっては幸いに転じ、世界遺産登録をきっかけに活気が蘇ってきた。とはいえ、白川郷に比べればまだまだ静かなものだ(笑)。

そんな歴史的経緯もあって、合掌造りの写真を撮りたい人には、白川郷より周囲を自然豊かな山に囲まれ、みやげ屋が立ち並ぶ通りや軒先に駐車場がない、この集落がお勧めだ。

相倉には広いアングルから眺められる「日本の原風景」が、今も残されている。

ただし、このあたりは住民の生活区域にあたるため、朝8時までは集落内の観光はご遠慮くださいとの看板が入口に立てられている。

なお、一番奥にはキャンプサイトがあるが、車中泊はできない。

 最後は、アクセスについて。

集落の入口には観光バスが停められる駐車場がある。料金は普通車で500円。

だが、実はそれとは別に、相倉のバス停付近に無料でクルマを停められるスペースがある。

ただし、菅沼方面からアクセスすると、相倉集落を通り過ぎた少し先になるので、最初から知ってなければまず気づかない。また集落までは500メートル近い距離を歩く必要がある。

こちらはその無料駐車スペースから相倉集落へ行く道。ここを歩行者と観光バスが通るため、休日の昼間はもちろん渋滞になりやすい。こんな場所で渋滞にハマれば、もう脇道もUターンできるところもなく「なす術」を失うだけだ。 

五箇山は白川郷とは観光客の数が違う分、受け皿も脆弱。

ゆえに休日のように混雑が予想される時は、先ほどの無料駐車スペースにクルマを置いて歩くに限るだろう。

世界遺産「白川郷・五箇山の合掌造り」Contents

白川郷ヒストリー
合掌造りとは…
白川郷の見どころ
五箇山の見どころ

白川郷・五箇山の車中泊事情
白川郷・五箇山の車中泊スポット 一覧

白川郷・五箇山 全記事リスト

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