後楽館/長野県 地獄谷温泉


元祖「スノーモンキーの露天風呂」

長野県の地獄谷温泉は、湯田中渋温泉郷のはずれにある。その名は、志賀高原の竜王山に端を発する横湯川脇の噴泉が、まるで地獄の底から噴き出しているような音を発することに由来する。天然記念物にも指定されているこの大噴泉は、間欠泉と違って中断することがなく、3500万年前から今日まで約98度の温泉を湧出し続けている。

長野県 地獄谷温泉

後楽館/長野県 地獄谷温泉

さて今日は、その地獄谷温泉にある孤高の温泉宿を紹介する。後楽館は「日本秘湯を守る会」に名を連ねているが、その中でも「秘湯の度合い」が際立っている。

後楽館/長野県 地獄谷温泉

まず場所だが、上林温泉や渋温泉の人里から2キロほど離れた渓流沿いに建ち、クルマで玄関まで行くことはできない。歩いて物を運び、自家発電で灯をともして、秘湯を守る先代からのスタイルを、7代目となった今も踏襲している。

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とはいえ、夏(4月14日から11月30日まで)は近くの地獄谷駐車場(有料)まで車で行けるため、山道を歩くのは10分程度で済む。しかし冬(12月1日から3月31日まで)は、上林温泉にある野猿公苑駐車場(無料)に車を置いて、約2キロの雪道を30分以上かけて歩かなければならない。
物好きなことに、筆者は冬と秋に両方の道からアクセスしているのだが、目的は宿泊でも温泉でもなかった。それが何であったかは、この後すぐにわかる。

後楽館/長野県 地獄谷温泉

ところで… 「秘湯」には様々な意味があると思うが、後楽館は人里離れた場所に建つだけの温泉宿ではない。ここには、なんと野生のニホンザルと「混浴」ができる露天風呂があるのだ。

スノーモンキー

「スノーモンキー」という言葉をご存知だろうか。後楽館から約5分ほど先にある「地獄谷野猿公苑」で餌付けされたニホンザルは、寒い時期になると温泉に浸かって冷えたカラダを温める。その様子が国内外のメディアに取り上げられ、海外のフォトコンテストで入賞したり、アメリカの雑誌「LIFE」の表紙を飾ったことから、いつしかそう呼ばれるようになった。

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特に長野オリンピック以降は、外国人が好んでやってくる。この日の地獄谷は、僕等夫婦だけが「日本語を話せる外人」状態だった。

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ところで… 「猿の惑星」ではないが、スノーモンキーにも「温泉の気持ち良さ」を最初に覚えた祖先がいる。

後楽館によれば、初めて猿が温泉に入ったのは1963年頃で、湯治のため長期滞在していた一人の船員が、露天風呂の近くまで来た猿を呼び寄せ、温泉に入らせようと試みたのがきっかけだそうだ。残念ながら船員の滞在中に猿が温泉に入ることはなかったようだが、その後一匹の小猿が温泉に浸かり、それが群れ全体に広まったという。
地獄谷野猿公苑の中に猿専用の湯船が作られたのは、それから後のことである。今ではすっかりそちらのほうが有名になってしまった。

後楽館/長野県 地獄谷温泉

そう聞くと… 「元祖」お猿の温泉に入ってみたい。しかもあわよくばスノーモンキーちゃんと。なんてことを考えるオバカが必ず出てくる(笑)。もちろん筆者もそのひとりで、2013年11月に後楽館を訪ねた。

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その日は混浴こそできなかったが、目の前で「いいもの」を見せてくれたというか、見せつけられた。ヒトなら「公然わいせつ罪」で、6ヶ月以下の懲役もしくは30万円以下の罰金もんだ!(苦笑)

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こちらは男性用の内湯。「延命の湯」と名づけられており、ほのかな木の香りに癒やされる。湯船は小さめで定員は4人といったところだろうか。露天風呂は温めだったが、こちらは源泉だけでは熱すぎて入浴できないらしく、写真の通り「水を止めないでください」という張り紙がされていた。

 

後楽館/長野県 地獄谷温泉

【駐車場とアクセスについて】
駐車場は横湯川を挟んで2ヶ所あり、写真は通年利用できる遠い方の入山口だ。

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無料ながら、きちんと舗装されており、きれいなトイレも用意されている。ただし収容台数は20台ほどだ。
キャンピングカーは観光バスが入れるこの駐車場を利用するほうが無難。歩く距離は長くなるが、後楽館まではアップダウンが少ないので、さほど苦痛ではないと思う。

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こちらは近い方の地獄谷駐車場。有料で、冬季は閉鎖される。

地獄谷駐車場(☎0269-33-5733)。この電話番号でナビゲーション検索ができる。駐車場は平面で料金ゲートもない。料金は1日500円。

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ちなみに地獄谷有料駐車場までの道はこの細さ。対向できる場所が少ないので、自家用車でも休日は時間を選んで行くほうが良さそうだ。

 

後楽館の基本情報<2013.11月現在>

アクセスデータ
所在地 :〒381-0400下高井郡山ノ内町地獄谷温泉
電話 :0269-33-4376

営業データ
入浴料: 500円
営業期間 :通年
営業時間 :12:00~15:00(閉館)
休館日: 不定休

 詳細データ
給湯方法 :源泉かけ流し
泉温 :70.5度
泉質 :含硫黄-ナトリウム・カルシウム-硫酸塩・塩化物泉(混浴露天風呂)
効能: 胃腸病・神経痛・リューマチなど
pH 7.2

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