絶景が見られる道の駅、ぐるっとパノラマ美幌峠

美幌峠は屈斜路カルデラの外輪山にある標高約525メートルの峠で、頂上には「道の駅ぐるっとパノラマ美幌峠」があり、展望台からは屈斜路湖はもちろん、摩周岳や斜里岳までが一望できる。

だが、本当に見せたいのはその景色ではない。

美幌峠の最大の魅力は、屈斜路湖に向かってダイブするかのような錯覚を覚える下りの車窓風景にある。ゆえにアクセスは、美幌方面から弟子屈方面に向けてでなければ意味がない。

だが、その感動的な時間は僅か数秒… 

2回のカーブを描けばショータイムは終わる。

また、いったん下り出すと近くにUターンのできる場所はなく、後戻りするには相当な距離を走ることになる。そのため、先に一度道の駅に立ち寄り、展望台からの景色を写真に納めておくほうがいい。

それから、カメラやビデオの走行撮影準備を整え、駐車場を出発しよう。

なお、一部のガイドブックやウェブサイトには、美幌峠からの雲海が美しいと書かれているようだが、それは「眉唾」だ。写真の見事な雲海は、さらに500メートル近く標高の高い津別峠から撮影したもの。

雲海を期待するなら、津別峠のほうが遥かに確率は高いといえるだろう。

今度は道の駅についてだが、これまで筆者はここでは車中泊をしたことはない。

最大の理由は「不便」だからだが、早朝ほどガスが出やすく、車中泊することによって逆に素晴らしい景観を見損なう可能性も高い。

駐車場は広々している上に国道を挟んで2ヶ所ある。夜間満車になることはなさそうだが、逆に、それゆえ迷惑行為を行う輩がやってきてもおかしくはない。

他へ移動するには、真っ暗なワインディングロードを30分近く走ることになるため、この道の駅は明るい時間に立ち寄り、ユニークなお土産でも買って通過するほうが無難だろう。

観光バスが立ち寄るので、売店の品揃えは充実している。

【正式名称】
道の駅ぐるっとパノラマ美幌峠
【駐車台数】
普通車:120台
【最寄の入浴施設】
峠の湯びほろ ☎0152-73-2121
10時~22時(最終受付21時45分)・第2水曜休
500円

【車中泊適性度】
1.駐車場の平坦度=全体的に緩やかな傾斜 
2.ゴミ箱の有無=なし
3.入浴施設までの距離=約22キロ 
4.飲食・物販施設の営業時間=18時まで 周辺に食事処なし 
5.コンビニ・スーパーまでの距離= 付近にはまったくなし 

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