日本ロマンチック街道

栃木県の宇都宮から、日光、片品村、さらに草津温泉、軽井沢を経由して、長野県の上田にいたる全長およそ350kmの道のりが、日本ロマンチック街道だ。

日光 紅葉

上信越高原国立公園、日光国立公園を横断する道中には、火山活動で生まれた滝・湖沼・湿原などの造形美と、その麓に栄えた城下町・温泉町・宿場町・門前町が連なる。

ロマンティック街道の由来は、沿線の自然が日本でもっともドイツの自然環境に似ているからだといわれている。

そのため、30年以上にわたってドイツとの異文化交流を行なっている、元草津温泉観光協会長の中沢晁三氏は、当初「ロマンティシェ・ストラーセ」と名づけた。

それから時を経て… 

カーナビ

筆者は現代の日本にこの街道が存在する意義は、広大な北関東の地を「モーターカーで、どう回れば面白いか」を示唆しているところにあると思う。

上田城

日光・尾瀬・みなかみ温泉・伊香保温泉・四万温泉・草津温泉・軽井沢、そして真田幸村の故郷である信州上田。

1泊2泊の旅であれば、個々単独でも十分に旅先になり得る、いわば北関東エース級の観光地が、県を超え、さらに鉄道ではなく「道路」で結ばれているというのは、全国に例を見ない画期的な試みだ。

ライダーや車中泊の旅人が今の世の中に求めているのは、まさにこういう「ニッポン」らしいコースだと思う。関西の旅人にも、ぜひこの「街道」には足を運んでいただきたい。

だが、「日本ロマンチック街道」は、いわば深田久弥が書いた「日本百名山」の「クルマ旅版のひとつ」にすぎない。

車中泊コースガイド

じっくり見れば1週間はかかるであろうこのコースを、初めて旅しようとする人間にとって、本当に必要なのは現実的な「車中泊のクルマ旅情報」だと思う。

草津温泉駐車場

最も分かりやすい例は車中泊スポットだろう。どこで泊まればタイムロスがないのか、あるいは便利なのか、はたまた「無料」なのか(笑)… 

他にも日帰り温泉、食事処、そして見どころ等々、一週間を費やすクルマ旅は、そういうデータなしに楽しめるほど安易ではない。

筆者の仕事の存在価値はそこに在る。

【参考】

奥日光の車中泊事情(車中泊スポットガイドに収録)

必要なものが勢揃い! 楽天市場の「車中泊グッズ」大特集