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摩周温泉にある水郷公園の無料駐車場って、本当に車中泊をしてもいいの?

無料駐車場

水郷公園は、弟子屈にある(旧)道の駅・摩周温泉の釧路川を挟んだ対岸にある。上の写真の左が水郷公園、右が旧の道の駅・摩周温泉の駅舎だ。

2002年に筆者は偶然その存在に気づいたのだが、以降、お風呂も買出しにも便利で、適当に自然が残る静かなこの公園が、弟子屈周辺の車中泊スポットでは一番のお気に入りになっていた。

というのは、弟子屈の町は阿寒・釧路・根室・網走方面に通じる道東観光の要に位置しており、摩周湖までは15分、屈斜路湖でも30分ほどの好立地にある。

そのため、今も昔も各方面から車中泊の旅人が集結してくるのだが、2011年に移転しリニュアルオープンするまでの道の駅・摩周温泉は規模が小さく、夏は満車になることが多かったからだ。

近くには高規格の桜ヶ丘森林公園オートキャンプ場もあるが、夕方から早朝までしか利用しない場合は、さすがにもったいなく思えた。

しかし、その水郷公園は年を追うごとに車中泊のクルマが増え、荒れていく。

2002年当時はこの公園にもゴミ箱が置かれていたが、2008年にはもうゴミ箱は見当たらず、2011年にはトイレに「キャンプ禁止(オートキャンプ含む)」の注意書きが貼られていた。

この写真は2016年の夏に撮影してきたもので、筆者の調査では最新になる。

もし、今でも注意書きがこのままなら、水郷公園での車中泊は可能だろう。ただし、管理者が「車中泊とオートキャンプは別物である」と認識しているかどうかはわからない。ゆえに断言はできない。

この看板は洞爺湖にある「噴水公園」の無料駐車場の入口に建てられたものだが、もし本気で車中泊を禁止するなら、このように記述するのが妥当だ。

その意味からすれば、水郷公園は車外での炊事や食事を禁止しているのであって、車中泊そのものまで規制するつもりはないとも受け取れる。

読者の中には「聞けばいい」と思っている人がいるかもしれないが、筆者はそうは思わない。安易な問い方は「深い思慮に基づかない、適当で無責任な答え」を誘発する可能性を秘めているからだ。

もしそうなれば、「本気で車中泊とオートキャンプの違い」から議論しなければならなくなるが、担当者を言い負かしてしまえば、さらに意固地になりかねない(笑)。車中泊のようなマニアックな世界では、相手にほとんど知識も情報もないのだから、口論したところで最初から勝負は見えている。

そういうことは、車中泊市場で利潤を得ている企業や団体が、慎重に対策を練り上げた上で、政府や行政の決裁権者相手に行うべき話だと思っている。個々の公園で、旅人と担当者が揉めたところでどうなる問題でもあるまい。

ゆえに、もし注意されたら「車中泊はできると思ってました。ゴメンナサイ。」と素直に謝り、道の駅に移動してしまおう。相手にも落ち度はあるのだから、「次から気をつけてくださいね。」で済むに違いない(笑)。

最寄りの温泉やスーパーに関する情報は、道の駅摩周温泉の記事を参照に。

なお、筆者の車中泊に関する考え方は、こちらのページに詳しく記載している。

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