ボンゴフレンディーのポップアップルーフ

ボンゴフレンディーオートパッカー
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電動開閉式のオートフリートップ(AFT)

ボンゴフレンディー

車中泊の世界では、もはや「伝説」とも呼ばれるマツダのボンゴ・フレンディー「オートフリートップ(AFT)」は、多くのファンに惜しまれながら、2005年の12月にその生産を終了した。

それから15年近く経てしまった現在は、フレンディーに関わらず、ポップアップルーフ車をナマで見ることは珍しい。

ポップアップルーフ

たまにフレンディーのAFTの中古車を見かけることもあるが、目を疑いたくなるようなプライスで、筆者は絶対に勧めない。

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さて。ここからは、エポックメイキングと云われたボンゴ・フレンディーAFTがいかに優れていたかの昔話。どちらかといえば、ユーザーよりビルダーに見てもらうほうがいいかもしれない(笑)。

その名の通り、すべてがジャイアント

ボンゴフレンディー オートフリートップ

「ジャイアントルーフ」と呼ばれるフレンディーのオートフリートップは、屋根が上がる角度が際立って高い。

それは居住空間の確保だけでなく、屋根に雪が積もってスプリングに負荷がかかることの防止にも一役買っていたようだ。

ボンゴフレンディー ジャイアントルーフ

スペースはセミダブルベッド程度で、大人2名なら余裕、幼い子供なら3人で寝ることも可能だった。ただし床は板なので、筆者は純正オプションの薄いウレタンマットを使用していた。

またポッアップルーフの魅力は、そこで寝られることだけではない。写真のような広大な網戸が、外気を車内にふんだんに取り込んでくれるため、夏でも中は驚くほど涼しい。

まあ、ここまでは筆者が言わなくても分かるだろう(笑)。

床板も屋根と平行に上に持ち上げられる

そこで、今度は経験者でなければ気づかないポイントを挙げよう。

ボンゴフレンディー 車中泊

実は、フレンディーはAFT部分の「床」を持ち上げることができる。

そうすると圧巻のヘッドクリアランスが確保できるだけでなく、車内で立って着替えることもできる。車中泊をすればわかるが、車内で普通に立って着替えができるというのは、想像以上にありがたい。

ポップアップルーフ

しかも運転席上のスペースがちょうど「棚」のように使えたため、車中泊時にはそこに荷物を置くことができ、ベッドスペースを広々と使うことができた。

ミニバン車中泊

この写真は2008年の北海道の取材時の荷物量だが、これを積んだまま車中泊ができたのは、バックドアキッチンとこの屋根裏部屋があったおかげだ。
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ミニバン車中泊

1Fは居間を兼ねた寝室。さきほどの荷物を積みながら、ここまでスッキリ片付けられるミニバンはたぶん他にはない。

それでもキャンピングカーとは違って「お座敷」状態なので、膝への負担が大きく、歳をとると辛くなる(笑)。

車中泊のための純正オプションが充実

フレンディー オプション

若いキャンピングカー・ビルダーと話してみると、意外にも彼らはこのことを知らない。

ちなみに冬は、写真のようなキルティングのインナーカーテンをAFTの壁に内から吊り下げることができるため、寒さをほとんど遮断できた。床の専用マットもそうだが、これも純正オプションとして用意されていたものだ。

ポップアップルーフ車の購入を検討する場合は、こういった付帯機能やオプションの有無をよく確認するほうがいい。

ただ寝られて涼しいというのでは、晩秋から春までは使えない可能性もある。

今度はマイナス要件について話そう。

最大の欠点は、出入りの面倒さ

車中泊の収納

フレンディーのAFTは、床の中央に出入り口があり、寝る時はそれを塞いで、その上に横たわる。

そのため夜トイレに行きたくなったら、隣で寝ている家族にも起きてもらわなければならなかった。

濡れたままにしておくと、カビが生える。

ポップアップルーフ カビ

天敵はカビ。

夜中に雨に降られ、乾かないうちに屋根を閉めて走り、そのまま天日干しを忘れてしまうと、夏は内側にカビが生える。カビキラーで消すことはできるが、長い間塩素系の匂いが残る。

騒音がよく聞こえる

フレンディー車中泊

また道の駅やサービスエリアでは、わざわざ横にトラックが来て一晩中アイドリングをするなどの「嫌がらせ」を受けたことも一度や二度ではない。これは、ポップアップルーフ車を買うなら、覚悟しておいたほうがいい。

そんな時は、100円ショップで買った耳栓で怒りを抑えてきた。

ただ、今なら多少煩くても耳が遠くて気にならないかも(笑)。

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