比叡山延暦寺の「くたびれない拝観方法」

比叡山延暦寺 琵琶湖
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この記事は、車中泊関連の書籍を10冊以上執筆し、1000泊を超える車中泊を重ねてきた「クルマ旅専門家・稲垣朝則」が、全国各地からセレクトした「クルマ旅にお勧めしたい100の旅先」の中のひとつです。
※ただし取材から時間が経過し、当時と状況が異なる場合がありますことをご容赦ください。
テーマはディスカヴァー・ジャパン 「日本クルマ旅先100選」
クルマ旅専門家・稲垣朝則がセレクトした、国内で車中泊クルマ旅にお勧めの「ベスト100エリア」をご紹介。
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延暦寺発祥の地とされる「東堂」に傾注する

比叡山延暦寺

世界遺産「古都京都の文化遺産」に名を連ねる延暦寺の所在地は、厳密に云うと京都市ではなく滋賀県の大津市である。

そうツッコミを入れたい人のために予め云っておこう。この世界遺産の定義は【古都京都の文化財(京都市、宇治市、大津市)】となっており、さすがにそのあたりの表記に抜かりはない(笑)。

さて。写真の案内図の通り、延暦寺の敷地面積は実に広大だ。その全てを見て回るとなれば、最低でも半日仕事にはなるはずだ。

そんなわけで、さほど仏閣には興味がないという人には、延暦寺発祥の地とされる「東堂」をゆっくりご覧になられることをお勧めしたい。

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 「東堂」の中心は、延暦寺の総本堂である「根本中堂」。

根本中堂

現在の建物は、江戸時代に徳川家光の命で復興された入母屋造りの国宝だ。

中には創建以来絶やさず灯され続けてきたという「不滅の法灯」と、その奥に最澄自作と伝わる薬師如来が安置されているが、当然ながら「撮影禁止」(笑)。ここでお見せできないのが残念だ。 

根本中堂では、無料でお坊さんの説法というか、ほとんどガイドに近い楽しい話を聞くことができる。時間は10分ほどだが、内容はなかなか興味深い。
例えば、なぜ小指の隣の指が薬指と呼ばれるようになったのか、あるいは「油断禁物」の油断とはどこからきているのか…

あえてここでは答えを明かさないので、ぜひ現地まで足を運び、直接話を聞いてきていただきたい。

比叡山延暦寺

その比叡山が織田信長に焼き討ちされたのは有名な話だ。

大河ドラマを見ていれば、関ヶ原の戦いと同様、幾度となくその場面が繰り返されるわけだが、実はこの根本中堂は、その前になんと延暦寺の僧侶自らの手で焼かれている。

延暦寺宝物殿

たしかに延暦寺の宝物は、同年代に生きた弘法大師が建立した高野山の金剛峯寺に比べると少なく感じるのだが、本当に貴重なものは、信長が攻め落とす前に、おそらく消失していたと思う。

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今度は最澄の話をしよう。 

比叡山延暦寺

最澄が生きていた頃、この寺は「比叡山寺」と呼ばれていた。

「延暦寺」という寺号が許されたのは、最澄の没後824年(弘仁14年)のこと。時の桓武天皇は最澄に帰依し、天皇やその側近である和気氏の援助を受けて、比叡山寺は京都の鬼門(北東)を護る国家鎮護の道場として栄えるようになった。

比叡山延暦寺

 「伝教大師」と呼ばれる最澄は、805年(延暦23年)に遣唐使として唐に渡っているが、遣唐使としての最澄の功績は、天台教学・戒律・密教・禅の4つの思想を学び、日本に伝えたことと云われている(四宗相承)。

最澄帰国後の延暦寺は菩薩僧を育成するため、12年間比叡山にこもって修学修行に専念する教育制度を確立し、現代の総合大学としての性格を有していた。

鎌倉時代以降には、浄土念仏の法然上人、親鸞聖人、良忍上人、一遍上人、真盛上人、禅では臨済宗の栄西禅師、曹洞宗の道元禅師、法華経信仰の日蓮聖人などの高僧が、ここで時を過ごしている。

比叡山延暦寺

それに関連する逸話は、入場門から大講堂に続く歩道沿いに、パネルでわかりやすく展示されているので、ぜひ読みながらゆっくりと歩を進めてもらいたい。

比叡山延暦寺 オフィシャルサイト

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